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将塑料废料转化为燃料的新化学方法来了

发布时间:2019/2/14 16:41:52 来源:未知

目前,地球环境面临的最大问题之一是大量的塑料垃圾。据估计,有50亿吨的塑料正在被填埋在土地或在海洋中,如果不加以处理,这些塑料将会遗祸数十年,它们会被分解成有毒的化学物质污染陆地和海洋及破坏野生动物的栖息地。在科学研究寻找解决方案的过程中,一个可能的选择是将这些废料转化为可用的燃料源。

普渡大学(Purdue University)的一组化学家开发了一种新工艺,可以将普通塑料转化为类似汽油和柴油的燃料。他们的研究最近发表在ACS可持续化学与工程杂志上,详细介绍了聚丙烯是如何被转化成一种用于汽车的纯燃料的。聚丙烯通常存在于玩具、医疗器械和食品包装中。

研究人员解释说,他们的转化过程使用的是超临界水,即根据压力和温度条件同时具有液体和气体特征的水。具体来说,他们把水加热到716到932华氏度压力是海平面的2300倍。人们发现将纯化的聚丙烯加入到这种混合物中会变成油,在华氏850度的温度下转化过程只需不到一个小时。

据称,聚丙烯约占全球50亿吨塑料垃圾的四分之一,但首席研究员琳达·王( Linda Wang)认为,他们的新工艺可以将90%的聚丙烯转化为燃料。目前还不清楚这一转化过程将如何或何时广泛实施,但王表示回收行业应该迅速行动因为它生产的燃料可以出售获利。